Cáncer de colon: factores de riesgo, síntomas y tratamiento de la enfermedad que padeció Pelé

Edson Arantes do Nascimento, más conocido como Pelé, murió este jueves dejando una herencia al mundo del deporte difícilmente comparable con la de ningún otro futbolista. Considerado uno de los mejores jugadores de todos los tiempos, falleció a los 82 años a causa de un cáncer de colon, uno de los tumores que causa un mayor número anual de muertes en todo el mundo, junto con el de pulmón, hígado, estómago y mama.

El cáncer de colon es un tumor maligno que se origina en el intestino grueso (colon y recto), a partir de una lesión precursora que es un pólipo. “Cada año se diagnostican más de 13.500 nuevos casos y hay aproximadamente 7 mil muertes, lo que representa 20 fallecimientos por día, siendo una enfermedad prevenible y hasta evitable si se diagnostica en la etapa de la lesión previa, es decir, el pólipo”, explicó Fabio Nachman (M.N. 96.066), jefe del Servicio de Gastroenterología de la Fundación Favaloro y expresidente de la Sociedad Argentina de Gastroenterología.

Especialistas de LALCEC consignaron que en la mayoría de los casos de cáncer colorrectal –CCR- inicialmente, el tumor se localiza en la pared del intestino (fase temprana) y si no se detecta y trata a tiempo puede diseminarse hacia ganglios linfáticos u órganos vecinos o a distancia (hígado, pulmón), dando lugar a las llamadas metástasis, constituyendo las fases avanzadas de la enfermedad.

Cáncer de colon: los factores de riesgo

De acuerdo con los expertos, los principales factores de riesgo del cáncer de colon son:

  • Edad a partir de los 50 años.
  • Antecedentes de cáncer de colon en algún familiar de primer grado.
  • Antecedentes personales de cáncer colorrectal o presencia de pólipos no cancerosos.
  • Afecciones intestinales inflamatorias: las enfermedades inflamatorias crónicas del colon, como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, pueden aumentar el riesgo de cáncer de colon.

Existen además diversos aspectos relacionados con otros hábitos higiénicos dietéticos, dentro de los cuales hay algunos que incrementan el riesgo:

  • Dieta rica en grasas y carnes rojas, y baja en fibras.
  • Sedentarismo.
  • Tabaquismo.
  • Obesidad.
  • Consumo de alcohol.

Existen estudios para su screening o tamizaje que permiten la detección temprana e, incluso, la prevención del desarrollo de cáncer colorrectal.

“Estos estudios se deben hacer a partir de los 50 años y consisten en un test inmunoquímico de detección de sangre oculta en materia fecal. Aquellos test que den positivo, no siempre indican un cáncer, pero sí es un llamado de atención que requiere la práctica de una videocolonoscopía (vcc), que se realiza bajo sedación y con una preparación especial para limpiar antes el intestino”, explicó Luis Caro (M.N. 51.580), presidente y director general de la Fundación Gedyt y especialista en Gastroenterología en la Sociedad Argentina de Gastroenterología (SAGE).

Por último, Caro dijo que si bien las recomendaciones indican un test de sangre oculta en materia fecal entre los 50 y 75 años en referencia a planes poblacionales o estudios nacionales sin antecedentes familiares, en casos individuales se sugiere comenzar antes directamente con una videocolonoscopia.

Qué tratamiento tiene el cáncer de colon

El tratamiento del cáncer de colon depende fundamentalmente de la etapa o estadio (extensión) de la enfermedad, aunque otros factores también pueden ser importantes.

“En etapas tempranas de su desarrollo, puede ser tratable vía endoscópica, lo cual resulta de baja complejidad en relación a una cirugía. Este tratamiento endoscópico, en ocasiones, puede ser suficiente en casos iniciales del cáncer o pólipos precursores”, dijo Caro.

En cambio, en etapas más avanzadas, la cirugía es usualmente el primer tratamiento o el tratamiento principal. “Puede que también se administre quimioterapia complementaria tras la cirugía (referida como un tratamiento adyuvante)”, aclaró.